“我又忍不住買東西了”——這是我和一個好朋友最近的聊天中最常出現的一句話。她是個典型的“剁手黨”,開心也買,不開心也買,即使買完不久就後悔,信用卡和花呗的還款也讓她喘不過氣。但她就是停不下來。

以前,“購物狂”、“剁手黨”還是時髦的詞語,用來稱呼那些衝動消費的人,而現在人們似乎已經習慣了不斷地買買買。我們買東西,有時候是出自實際的需求,熱水壺壞了、紙巾用完了等等,而有時候我們買東西很衝動,本來不需要的也要買,買來也幾乎不用,事後雖然會後悔,下次可能又如此……如果你在購物上有這樣的表現,那可能你陷入了強迫性購物(Compulsive Buying)。

爲什麽買東西能減壓?| 但不要成爲有這幾種表現的“強迫性購物者”-華夏娛樂360

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說起對購物的癡迷,早在一個世紀以前,德國心理學家Emil Kraepelin就提出了 Oniomania(購物癖)的概念,而直到上世紀90年代之後,這一現象才真正開始爲精神健康領域所研究。

強迫性購物障礙(Compulsive Buying Disorder)目前未被列入DSM-5診斷條目,根據Kellett和Bolton的定義,強迫性購物是“由不可抗拒、無法控制的衝動引發過度的、價格高昂的購物,並在購物上花費大量的時間——通常由負面情感引起,最終導致社會、人際和經濟上的困難”。

心理學界的研究都傾向于將強迫性購物劃分爲成瘾類(Addiction),有些人形容自己買東西時的感受就像喝酒一樣容易上瘾,強迫性購物因此也會被稱爲消費成瘾(spending addiction)。

當然,在正常範圍內的購物是無可厚非的。如果你擔心自己是否陷入了購物成瘾,可以參考下面的一些表現:

• 你經常在沒有思考自己在買什麽、爲什麽買的情況下,就花了錢;

• 在花錢時,你根本不會去想自己還有多少錢;

• 你習慣將購物當做産生快樂,或者獎勵自己的方式;

• 想到你的某個朋友已經擁有了某樣商品,你就止不住地想要擁有它;

• 你隱藏起自己買的東西和小票,在自己的真實花銷上撒謊;

• 很多買回家的東西一次都沒有用過;

• 每次買完都很後悔,但還是停不下來……

如果你擁有以上諸多行爲表現,那你可能是一個強迫性購物者。根據2015年發表在Addiction雜志上的一則對涉及32000人的研究數據的分析,發現強迫性購物行爲的一般患病率約爲5%,即20個人裏就可能有一個購物狂。

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有些人會強迫性購物,與自身的童年經曆有關,在幼年的時候,如果遭到父母或他人的漠視,孩子便會轉而尋求替代性的安慰——如玩具、零食等。這種匮乏感會持續影響著我們,在成年後同樣要尋求情感的支持。這時,購物便取代了玩具和零食,成爲替代性的安慰品。

既然不是爲了商品的實際用途,那麽強迫性購物者究竟是出于什麽心理不斷地買買買呢?

1.提升自尊感

從小遭受漠視的人,往往也會自尊水平較低,渴望得到表揚。因此,他們會將消費和他人的尊重感挂鈎,往往會吹噓自己的消費,迫切地與他人分享和炫耀,希望華麗的衣服和首飾能夠得到別人的贊美。但是這種消費帶來的自我價值提升感轉瞬即逝,于是,他們不得不繼續購買更多。

完美主義者也可能出于類似的願意而強迫性購物,他們過分在意自我形象希望在別人眼裏的自己是完美的,並且總想再完美一些。因此,完美主義者在遇到一些讓自己難堪的狀況(比如發胖,覺得自己不再吸引人)時,往往會提高購物的頻率,因爲總希望能夠買到一些“魔性”的衣服和配飾,讓自己的形象變得更好,提升對自己身體的正面情感。

2.緩解孤獨

孤獨也是購物的催化劑。研究表明,當你在一段時間內感到非常孤單空虛時,大型商場裏明亮的燈光、彩色的招牌、歡快的音樂都給人以愉快的刺激。美國的一項研究還發現,老年人中存在大量通過電視及網絡進行過度消費的情況,這和這一人群的性質有關:孤獨、無聊,經濟實力相對較強。他們沒有地方可去,沒有人說話,就呆在家裏買了大量無用的東西(即便是在兒女已經給父母購買了充足的生活必需品的情況下)。因此,許多欺騙性消費都把目標瞄准老年人群體。

3.釋放焦慮

面試失敗、感情受挫,在陷入焦慮之後,我們可能會想要買點什麽來分散注意力,釋放壓力,安慰自己。2012年針對美國和加拿大人群的研究表明,有強迫性購物行爲的人,對情感的認知能力和對痛苦的忍受力都比較低。有一些購物狂是焦慮水平非常高的人,並且無法解決和控制那些在生活和工作中産生的問題和壓力。

當然,在購物的狂熱過後,那些焦慮、憤怒、緊張的情緒並沒有真的消失,它們還在那裏,我們可能反而會感到深深的失落、空虛和負罪感,並最終可能引發羞恥感。

4.應對抑郁

你可能很難相信,對什麽事情都不感興趣的抑郁病人也會是強迫性購物者。1997年法國學者的研究證明,抑郁症與強迫性購物的共病率非常高,在參與調查的抑郁症患者中,近三分之一(31.9%)有強迫性購物行爲。

商業廣告上那些笑嘻嘻的面孔、溫情或歡樂的畫面都在傳遞一種信息:購買我們的産品,能夠讓你快樂。當我們不夠快樂,又無法找到快樂的方法時,看到貨架或網頁上琳琅滿目的商品的那一刻,你會産生一種錯覺:買下來,我就會快樂。

雖然強迫性購物者通過不斷買買買一定程度上緩解了自己的焦慮和抑郁情緒,但這種效果往往只是一種遮掩和回避,從長期來說並沒有真正起到作用,反而會陷入到購物行爲本身上。

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大多數時候,買東西確實會讓我們的心情變得更好,所以購物本身確實能帶來一定的心理療愈效果,關鍵在于明白自己的心理需求、把握購買行爲的程度。

零售療法(Retail Therapy)就是如此被提出的,它並不是真正的心理治療,而是一種有類似心理治療的作用。零售療法,指的是人們通過購物來自我調節、釋放壓力、緩解負面情緒等的一種實現自我療愈的方法(Woodruffe, 1997; Kacen, 1998; Bailey, 2013)。

特恩斯市場研究咨詢公司(TNS Global)在美國一家購物返利網站上Ebates.com對1000名美國成年人的調查發現,超過半數的人(52%)承認自己曾使用過“零售療法”(as cited in, Researchscape, 2013),其中,有44%的人每個月都會通過購物來達到自我療愈的效果。也有另一項調查顯示,在感到壓力的人群裏,每三個人中就有一個,曾通過購物來緩解自己的焦慮(Gregoire, 2013)。

人們如此普遍地使用著“零售療法”,那麽它是如何在心理上對人有療愈作用嗎?

1. “人生苦短,及時行樂”

購物,對有些人而言,是他們應對“存在主義死亡恐懼”的方法。所謂存在主義死亡恐懼,指的就是當人們意識到,人本能地會害怕死亡、想要逃避死亡,但同時無論是自己還是世界上任何的其他人,死亡都是不可避免的時候,便會産生的恐懼感(Langs, 2004)。購物消費能幫助“親消費主義”價值觀的人緩解死亡焦慮。“既然我總有一天要死,不如在活著的時候盡情地買買買”,“人生苦短,及時行樂”,可能是一部分人的心聲(Romm, 2016)。

2. 更好地適應生活的轉變

Kit Yarrow博士(2013)發現,當人們在面對一些生活轉變時,如換工作、結婚、生子等等,會通過購物來幫助自己更好地適應“新”的生活狀態。她認爲這主要是因爲購物能夠幫助人們在面對轉變時做好心理准備,同時也給予人們一些積極的自我暗示。

結婚超過十年的Janice發現自己的婚姻生活早已喪失了激情。當她最終和丈夫離婚時,她做的第一件事情,就是購買了一套全新的床上用品。“這幾個小時的時間是完全值得的,這個購物的過程就像是自己再喝過去的婚姻告別,我感覺,我已經做好了重新開始的准備。”

Janice所說的這種過程,非常類似于心理治療中的一種被稱爲“可視化”(visualization)的技巧——人們通過想象創造出精神上的感官體驗,想象著實現某件事,完成某個任務,從而達到放松的效果(Baumgartner, 2011)。

在Yarrow(2013)看來,購物會讓人們自然而然地開始想象擁有了這些物品之後的生活的樣子,是將未來生活可視化的過程。它能夠幫助人們爲轉變之後的生活做好心理准備。例如,一些准爸爸媽媽提前買好嬰兒的奶瓶、衣服等,能夠幫助他們想象寶寶出生之後的家庭生活的樣子,減輕內心的焦慮感。

3.增強對生活的掌控感

Gitimu 與 Waithaka(2014)認爲,購物就是人們不斷做出自主選擇的過程(這裏不包括那些購物成瘾中無法控制自己的買買買)。而“做出選擇”的過程,就能夠提升人們內心對于生活的掌控感(Rick, 2013)。購物賦予了人們許多自主選擇的機會,而通過做出這些選擇,我們也隨之獲得了一種對生活的掌控感。

4.使人放松

Yallow(2013)認爲,當購物的時候,人是相對處于一種無需動腦的放松狀態的。因此,在完成一項複雜困難的工作時,購物作爲一種“短暫的休息”便能夠幫助大腦進行放松和調節,提升狀態以更好地找到解決困難的辦法。

尤其是線上購物。人們會在繁忙的工作間隙,迅速掏出手機刷一刷電商網站。因爲這就像是一場精神減壓放松之旅,比起現實生活中的出遊更加輕便簡潔,人們無需整理行囊,也無需周全計劃(Yallow, 2013)。

5.促進社交

購物也可以是一種增進社交的方法。購物場所因吃喝玩樂一應俱全,所以也常常是朋友相聚的好去處。而新鮮的購物資訊也能成爲社交時候的談資。另外,當外出旅行時,購物也是一種最直接體驗當地文化與生活,與當地人交流的最佳途徑(Yallow, 2013)。

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1.了解自己購物的動機

購物,能夠在一定程度幫助人們放松、減壓、調節負面情緒,然而,它並非真正意義上的心理治療,無法幫助人們解決長期的焦慮或抑郁問題(Bailey, 2013)。因而,你需要了解自己使用零售療法背後真正的原因(trigger),從根源解決你真正的問題所在。

2.設立獨立的資金賬戶

你可以專門申請一個額度較低的信用卡或者開立一個借記卡並在裏面放上一定金額的存款,數額取決于你個人的收入以及其中可以用以購物的金額。Bailey(2013)認爲,這個單獨的賬戶,能夠幫助人們有效地控制預算,避免在使用“零售療法”時,超出自己所能負擔的範圍。

3. 列一個購物清單

在購物之前,爲自己准備一個購物清單,在每購買到一樣東西時,就在列表上打鈎(就像任務列表一樣)。這不僅能夠時刻反複提醒自己,“哪些是我現在需要的”,還能夠讓人産生一種完成任務的成就感與滿足感(Bailey, 2013)。對于那些不在清單的東西,努力一件不買,在清單購物完成後盡快地離開商場。

4. 買能讓你放松的小物件

Bailey(2013)指出,使用零售療法時,並不是價格越高的物品,越能達到療愈的效果。人們可以買一些具有放松舒緩的小物件,既精美又實用,來幫助自己減壓和調節情緒,如香氛蠟燭、不同口味的茶包、書或者一場電影等等。

就像我們說的,在大多數時候,購物的確能給我們帶來愉悅的感受,只要我們合理地使用這種“零售療法”,培養起健康、積極的消費習慣,它就能成爲一種提升我們日常幸福感的有效途徑。